Quand s’y tient le festival d’Otebi Shinji, durant la soirée qui précède le second dimanche de juillet, la ville de Tomonoura se transforme en mer ardente.

Le rituel shinto Otebi Shinji est un rituel de purification qui a lieu le 4 juin de l’ancien calendrier, en face du Mikoshi Togyo de Susanoo no Mikoto, la divinité du palais de Gion qui se trouve dans l’actuel sanctuaire de Nunakuma. Tous les ans, les personnes qui assistent au festival viennent prier pour rester en bonne santé et pour éloigner le mauvais sort.

L’Otebi est une sorte de torche géante de 4,5 mètres de long et pesant plus de 200 kg, construite à partir du bois des arbres sacrés appelés “Muronoki”, dont les morceaux sont liés les uns aux autres avec du bambou vert. La flamme de l’Otebi est elle-même sacrée, allumée à partir des étincelles d’un silex. Un groupe d’Ujiko (des porteurs) transporte l’immense torche le long d’un large escalier de pierre. Le feu brulant de ce festival vous transportera dans le temps, à l’époque lointaine de ses origines sacrées.

Quand l’Otebi arrive aux portes du sanctuaire, alors le grand festival du feu débute, puis se poursuit jusque tard dans la nuit.

Les habitants des environs viennent allumer des torches plus petites dans les trois principaux foyers, et ramènent un peu de ce feu sacré pour purifier leur habitation. Durant la nuit de l’Otebi Shinji, vous verrez donc de petites torches incandescentes parcourir les rues de la ville, qui se pare de mille feux comme si les étoiles étaient tombées du ciel.

Si vous pouviez apercevoir la scène depuis le ciel, vous auriez l’impression d’assister à une chorégraphie spectaculaire, réalisée par des lucioles.


Le Rituel shintoïste Otebi Shinji
Lieu/ Le sanctuaire de Nunakuma
Address/ 1225 Ushiroji, Tomo-cho, Fukuyama-shi, Hiroshima
Date/ La nuit précédent le second dimanche de juillet
Tél / +81-84-982-2050(Sanctuaire de Nunakuma)