Si vous entendez une foule reprendre en boucle “Nerota, Nerota” sur un air grave et mélodieux, que vous apercevez un archer vêtu d’un suou (le costume de cérémonie réservé aux samouraïs de classe inférieure) et portant un eboshi (un couvre-chef porté par la noblesse de cour lors des cérémonies), cela signifie que vous assistez au début du rituel sacré du tir à l’arc. L’archer se trouve à environs 28 mètres d’une cible sur laquelle il tire.

Ce rituel symbolise le courage, incarné dans la figure de cet archer venu braver les vents froids de l’hiver.

Le rituel du tir à l’arc se tient tous les ans au sanctuaire de Yawata, qui se trouve dans l’enceinte du sanctuaire de Nunakuma. De nos jours, le tir de cette flèche fait office de prière pour que la nouvelle année soit emplie de paix. Le rituel a lieu le 7 janvier du calendrier lunaire (le second dimanche de février de notre calendrier actuel) et il est inscrit au Patrimoine Culturel immatériel de la ville de Fukuyama depuis 1971.

Lors du rituel, cette flèche qui incarne la purification de toutes les mauvaises choses de l’année passée et porte le souhait d’une nouvelle année emplie de paix, est tirée sur une cible sur laquelle le mot “discrimination” est écrit en calligraphie japonaise.

Les habitants des sept anciennes villes de Tomonoura se relaient pour permettre le bon déroulement du festival. Parmi les jeunes qui sont en charge, le plus âgé est désigné pour prendre le rôle du maître en possession de l’arc, et le plus jeune pour jouer le rôle de son fils. On retrouve également deux enfants de l’école primaire qui font office de pages, appelés les “kosho”, et deux enfants en bas âge chargés de ramasser les flèches, appelés les “yatori”. Le spectacle offert par ces petits enfants promenant un large anneau de bronze sur leur dos est des plus ravissant.

Cette célébration du nouvel an chinois est sans conteste un évènement à ne pas manquer à Tomonoura en hiver.

Le rituel shinto du tir à l’arc
Lieu/ Le sanctuaire de Nunakuma
Address/ 1225 Ushiroji, Tomo-cho, Fukuyama-shi, Hiroshima
Date/ Le second dimanche de février à 14h00
Tél./ +81-84-982-2050(Sanctuaire de Nunakuma)