L’île de Sensuijima se trouve au large de Tomonoura. On dit que c’est une île d’une beauté telle qu’on peut devenir saoul rien qu’en la regardant, et c’est ce qui lui vaut son nom (dans “Sensui”  on retrouve le kanji “酔”  qui veut dire “être saoul”).

Tomonoura fait partie des paysages typiques du Parc National de la mer intérieure de Seto, le premier territoire à avoir été désigné Parc National au Japon. Il comprend de nombreuses îles plus ou moins grandes comme Sensuijima, Bentenjima, Tamatsushima et Tsugarushima. Un diplomate coréen qui se rendit dans le Taichoro du temple Fukuzen-ji fut transporté par la beauté du paysage, et déclara même qu’il s’agissait du “plus beau paysage à l’est de la Corée”.

L’île de Sensuijima, recouverte de nature vierge et de mystérieuses formations rocheuses façonnées par l’activité volcanique, est un lieu regorgeant de charme, avec de magnifiques points de vue sur la ville, et où l’on peut ressentir toute l’énergie de la nature.


Randonnée sur les sentiers d’une montagne luxuriante avec vue sur la mer

Le Heisei Iroha Maru, un bateau municipal, vous conduira à Sensuijima en seulement 5 minutes. L’île n’est pas grande, mais vous pouvez y faire une randonnée à Omisen, et elle dispose de nombreux sentiers car on y trouve plusieurs observatoires intéressants comme le Mt. Gozen, Senjin-ga-oka, Akaiwa ou Karasu-no-kuchi. Les hauteurs du Mt. Gozen, qui se trouve près du port, offrent un point de vue panoramique à couper le souffle sur la ville de Tomonoura. Plus vous vous aventurez à l’arrière de l’île, plus la forêt se fait dense, au point de vous faire oublier que vous vous trouvez si près de la mer. Par moments, la forêt s’ouvre, laissant à vos yeux l’occasion d’apercevoir l’immensité de la mer qui s’étend derrière les arbres ; une vision inoubliable.

Un sentier en bord de mer, bordé de pierres mystérieuses

L’île de Sensuijima est le fruit de l’activité volcanique de la région il y a plus de 10 millions d’années. Un sentier relie l’est et le sud de l’île en longeant la côte ; vous pourrez y marcher bercé par le bruit des vagues. En parcourant le sentier, vous remarquerez que les roches, le long de la côte, sont composées de couches de couleurs différentes. Ces couches portent le nom de “goshiki-iwa”, des strates à cinq couleurs qui n’existent que dans cette région. Vous passerez également devant les 200 grottes, plus ou moins grandes, qui parsèment l’île.

De nombreuses activités regroupées dans une seule île

Sensuijima est une île inhabitée qui a su préserver sa nature des activités humaines. Mais on y trouve tout de même des hôtels, des chambres d’hôtes et des sites de camping, ainsi qu’une plage où l’on peut nager et faire des barbecues. Des visites guidées sont également proposées pour aller découvrir les lucioles ou pour faire un tour de bateau. La “plage de Tomonoura” est particulièrement populaire auprès des habitants de la région. Elle est très confortable, disposant de tous les aménagements que l’on peut espérer, comme des vestiaires et des douches. Il est facile de louer un espace privé pour s’assoir ou s’allonger sur la plage, ainsi que tout le nécessaire comme des parasols. Et pour vous restaurer, vous pourrez aller au restaurant Kokumin-shukusha Sensuijima.

Tai Ami, la pêche à la daurade aux filets, un évènement en pleine mer au début de l’été

En tout début d’été, un des évènements les plus populaires de Tomonoura a lieu en pleine mer au départ de Sensuijima. Il s’agit de la pêche à la daurade aux filets. Les pêcheurs reproduisent alors les gestes traditionnels qui virent le jour à Tomonoura durant l’ère Edo. Une cinquantaine de pêcheurs partent en mer à bord de six bateaux et tendent tous ensemble un immense filet. Un spectacle énergique et fascinant ! Il est possible d’observer cette tradition au plus près en montant à bord d’un bateau, et vous pourrez acheter des daurades sur place, tout juste sorties des filets.

“Benten-jima Island” as the Hyakkan-jima legend remains

Benten-jima Island is known locally as Benten-san, as it has vermilion Benzaido building. There is a legend that has been handed down since ancient times on this island, which is officially named “Hanoranchi Island”.

During the Kamakura Period, Omi’s warlord Masamichi Fujiwara who visited Sensui-jima Island, dropped his family sword into the sea on his way to Sensui-jima Island. He asked locals to take a sword that had sunk to the bottom of sea in exchange of money, but no one accepted because this area was a dangerous area where the sharks come out. A young man showed up for Tomonoura’s honor when he shouted, “I heard that here was a renowned marina village, but there is no one to help!” Soon after, he came up with a sword from the bottom of the sea, but the young man was bitten his leg and lost his life. Masamichi regretted his behavior, and in order to serve this young man, he had built 11 stories tower with a hundred coins.

Although it is a legend, it is mysterious as the spirit of the brave young man seems to have been passed on to locals.

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